浅谈英语中的委婉语 浅谈英语委婉语论文

发布时间:2021-08-05 06:00:44

  摘 要:作为一种特殊的语言和语意现象,委婉语在英语中使用的十分广泛,本文通过总结归纳的方法分析了几种常见的委婉语类型及其使用。?   关键词:委婉语;类型;使用
  
  英语中的euphemism (委婉语)一词源自希腊语。词头“eu -”的意思是“good ,well”,词干“pheme”的意思是“speech”,整个字面意义是“word of good omen”***吉言*** 或***好的说法*** 。一般来说,委婉语就是使用语气温和、迁回含蓄、文雅动听、令人愉快的表达方式代替粗俗生硬、直露刺耳或不能登大雅之堂乃至损害双方关系的语言。英语委婉语的产生有着其特定的文化背景,并反映了英语国家的社会心理状、社会价值观和相应的文化传统。委婉语在英语中的使用十分广泛, 常见的委婉语可分为如下几类:?
  
  一、与不幸事件相关的委婉语?
  
  对人类来说最不幸的莫过于死亡了,所以人们最忌讳的应该“死亡” 。所以与死亡相关委婉语非常多,有的委婉语与宗教有关,如: go to the next world *** 到另外一个世界去*** ,to be at rest***休息,安息***,to join the immortals***加入不朽者之列***,to answer the final summons ***最后一次应招***,to join the Great majority***跻身于多数之列*** ,depart from this world for ever***撒手人寰 ,离开今世***,to return to earth***归之尘土*** ;还有些与宗教无关,如:kick the bucket ***蹬腿 ,翘辫子***,jump the last hurdle ***跳过最后的栅栏***, to lay down one’s life ***马革裹尸 ,为国捐躯*** ,to shoot one’s last shot ***射出最后一发子弹***,the last voyage ***最后一次航行***,to pay one’s debt to society***向社会偿还债务***,have one foot in the grave (行将入土*** ,to call curtain ***谢幕*** 等。这些委婉语的使用 ,也许可以减少人们的痛苦 ,以寄托人们的哀思 。?
  疾病与残疾常常给人们带来极大的痛苦,所以在不得已提及这些时,人们也常常使用委婉语以避免引起自己和他人的不快。如:以 social disease ***社会性疾病*** 来代替venereal disease ***性病***;以 preventable disease ***可以预防性的疾病*** 来代替 syphilis***梅毒*** 或 aids ***艾滋病***; 以 a growth ***赘生物*** 来代替 cancer ***癌症***;以 heart condition ***心脏状况有问题*** 来代替 heart attack ***心脏病***;用 physically handicapped 或 physically inconvenienced***生理上有****来代替 the crippled ***残疾人***;以 hard - of - hearing ***听觉有困难的*** 或 defective hearing *** 听力有缺陷*** 来代替 deaf ***耳聋的***;以 visually retarded ***视力有****代替 blind ***失明的***;以 mental deficiency ***智力缺陷***代替 retarded ***智力低下的,弱智的***。?
  从某种程度上说,贫困也是一件为人带来痛苦和不幸的事 。涉及到贫困的话题常常给经济状况窘迫,生活贫苦的人带来一定的伤害,所以人们也常用委婉语指代与贫困相关的词汇,如:将poor people(穷人)委婉地称之为underprivileged people ***享受权益比大多数人少的人***、the less fortunate(低收入人)、low - income people(财产不多的人);把拖儿带女的寡妇 ***widow*** 称之为“依靠救济抚养子女的母亲”***a welfare mother***;把债台高筑的人 ***a man in debt***说成“积蓄为负值的人”;把贫民窟 *** slum*** 说成“低于标准的住宅”*** substandard housing***;把贫困地区 ***poverty- stricken areas*** 说成“享受权益较少的地区”***underprivileged areas*** ,等等。?
  
  二、与隐私相关的委婉语。?
  
  在英语中涉及婚姻和性的词语都属于个人隐私,一般常使用委婉语代替。如:把 sexual relations without marriage ***非法同居***称为trial marriage ,free love ***试婚***; 把 adultery***通奸*** 称为 be intimate with sb. ***与 … 有亲密关系*** ;把 have sex with***性行为*** 称为 to go to bed with***与某人发生性关系***;把未婚先育称为get into trouble ***陷入困境***或者have an accident ***意外事件,出了问题***;把illegitimate child ***私生子***称为love child ***爱情之子,婚外恋之结晶***。 ?
  在西方年龄属于个人隐私,因为很多人尤其是女人忌讳直接谈论别人的年龄,年龄大的人更是不喜欢“老”这个表示年龄的词,就出现了许多有关“老”和“年龄”的委婉表达方式 ,如“年长公民”***old people***被委婉称之为“深资公民”*** senior citizen*** 或有丰富经验的老人***experienced old people***”;将 “政界元老***old politicians***”称之为“受人尊敬的老人”a distinguished gentlemen ;“老年”***old age***则称之为“*鹉炅洹***golden years***。?
  分泌和排泄虽属人的自然生理现象,但也是个人隐私的一种,不宜直说,所以把fart ***放屁***委婉地称之为break wind ,pass wind ***排气***;把urinate ***小便***称为pass water ***排水***造水*** ,caught short ***被搞的措手不及*** ,get some fresh air***去呼吸一点新鲜空气去*** ,give oneself ease ***使自己舒服一下*** ,answer the call of nature ***自然的需要*** ,do number one ***一号,做第一件事***等;defecate ***大便***婉称为do number two ***二号事***,move the bowels***轻松一下肠子*** 。?
  
  三、与职业相关的委婉语?
  
  社会分工高低贵贱十分悬殊,从事低微职业的人群中产生一种地位忧虑感,通过邻*原则,运用借代或比喻的手段,使其语义升扬,使社会地位较低下的职业显得体面高雅,从而大大地满足了人们的心理需要 。如:从事体力劳动的园林工人***gardener***子就成了技术含量高的“风景建筑师”***landscape architect*** ;修枝工、花木匠***tree - trimmer***成了“树医”***tree surgeon*** ;理发师*** hairdresser***成了“美容专家”***cosmetician*** ;机关的打字员***typist***成了人们羡慕的“秘书”*** secretary*** 。 ?
  四、与国家事务有关的委婉语?
  经济、政治、外交等都是国家的重要事务 ,为了缓解矛盾、促进发展、加强交流等特殊目的,在这些领域也有许多委婉语。如:把“经济危机”***economic crisis***称为“经济萧条”***economic depression***;把 “经济不景气”***economic recession***说成经济调整时期;***a period of economic adjustment***;把“日益紧张的劳资关系”***conflict between the employer and the employee***称之为“工业纠纷”***industrial dispute***;把学生罢课示***boycott classes***说成“学生不安”*** student unrest*** ;把“被政府歪曲和篡改的新闻报道”***news slanted and doctored by the government***地说成“整理过的新闻”***managed news*** ;把加强“警察镇压”*** suppression***称为“法律与秩序”***law and order***;把“情报特务活动”***spying***美化为“公共外交”***public diplomacy*** ,窃取报的人是 plumbers ***管子工 *** ?
  作为一种特殊的语言和语义现象,委婉语蕴含了丰富的文化内涵,并渗透到了语言运用的各个层面,对委婉语的了解和掌握,能够改善人们的言语行为质量,减少话语冲突,从而使语言交际活动顺利进行。
  
  参考文献:?
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